Shanghai, la french touch de notre tour du monde

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Shanghai, troisième étape de notre voyage de 18 jours au cœur de la Chine ! Une mégalopole futuriste qui tente le défi d’allier la tradition chinoise à la modernité occidentale. Une ville à l’énergie débordante et où nous aurons l’occasion, durant trois jours, de retrouver quelques unes de nos (bonnes) habitudes post tour du monde

Les gares en Chine : toute une institution !

Souvenez-vous de notre dernier épisode : la Grande Muraille de Chine ! Après cette journée mémorable mais ô combien intense, nous rejoignons en fin de journée la gare sud de Pékin ! Les gares en Chine ? Et bien, ce sont de véritables aéroports ! Des portiques de sécurité un peu partout, des gardes pour vous interdire l’entrée dans la gare si vous n’avez pas votre ticket  (ici, oubliez le romantisme, il n’est pas possible de dire au revoir à sa belle sur le quai de la gare…) ainsi qu’une salle d’attente pour l’embarquement. Vraiment impressionnant, pour le coup, on trouve les chinois hyper disciplinés ! Pour notre 1er train en Chine, nous avions préféré jouer la prudence quelques jours auparavant en retirant nos billets de train. Ceci afin de s’éviter tout stress de dernière minute dans les files d’attente bondées de locaux qui peuvent parfois durer plus de 2 heures. D’autant plus que, une fois arrivé au bon guichet, rares sont les agents à parler correctement l’anglais…

Nous embarquons, sans trop difficulté, pour plus de 10 heures de trajet direction Shanghai ! Même en ayant acheté nos billets une bonne dizaine de jours auparavant sur le site www.travelchinaguide.com, les places en couchette n’étaient plus disponibles, nous avons dû réserver 2 sièges ! Un conseil, si vous prévoyez de venir en Chine, réserver longtemps à l’avance vos billets de train.

Oubliez le repas gastronomique dans le train, nous sommes avec les locaux, dans les wagons les plus populaires, et cela nous convient parfaitement… Les trains sont propres et bien entretenus, nous sommes agréablement surpris, rien à voir avec ce que nous connaissons en France ! Allez c’est parti pour le dîner, au menu ce soir pour nous, ce sera soupes de nouilles instantanées, saucisses de porc et Tuc pour l’apéro !

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Notre menu du soir

La chance est avec nous. La couchette du dessus est libre, je m’y aventure ! Contrôle des tickets… Je pense me faire surprendre, mais non… L’agent contrôle tout le monde dans le wagon, sauf moi 😉

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A nous le confort ;)

Au petit matin, nous arrivons enfin à Shanghai. Direction le quartier de l’ancienne concession française où vivent Marie et Valentin. Marie et Audrey se connaissent depuis leur tendre enfance, en Vendée. Cela fait maintenant plusieurs mois qu’elle et son chéri ont atterri à Shanghai et vivent ici en mode « expatriés ». C’est donc chez eux que nous serons hébergés durant ces quelques jours…

Quel plaisir de retrouver Marie, ici à l’autre bout du monde ! D’autant plus, que nous avons le droit à un accueil en OR… Après s’être pris la meilleure douche du monde (vous vous rappelez la nuit dans le train et les 4 heures de marche sur la Muraille en plein soleil ?), nous avons le droit à un super plateau de charcuterie / fromage accompagnée d’une bonne bouteille de vin rouge. Les plaisirs les plus simples sont décidemment les meilleurs ! On s’extase de bonheur, nos sens sont en éveil, nous ne pouvions rêver meilleur accueil…

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Vin, charcuterie et fromage, en un mot : le PARADIS !

Même si la fatigue commence à pointer le bout de son nez, nous sommes portés par l’énergie débordante de Marie, qui nous propose une petite balade son quartier, celui de l’ancienne concession française ! C’est ici que vivent de très nombreux expatriés français, à la recherche d’un peu de calme et de confort….

Nous nous dirigeons ensuite vers le « Kartell » un rooftop (alias un bar sur le toit d’un immeuble) qui offre une vue spectaculaire à 360 degrés sur tout Shanghai. Des tours futuristes aux anciennes habitations délabrées, nous bénéficions d’un aperçu complet sur la ville.

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Notre 1ère vue sur la ville : impressionnant !

Un verre de vin à la main, nous faisons également la connaissance d’amis à Marie, de jeunes français venus s’installer récemment à Shanghai pour vivre le défi de l’expatriation ! Les idées fusent, les projets sont nombreux, cette ville semble être le terrain de jeu idéal pour tout entrepreneur en devenir…

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Un verre de vin au coucher du soleil, quel plaisir!

La journée n’est pas terminée, direction ensuite le club de salsa de la ville ! Marie, passionnée de salsa et Audrey ancienne danseuse, je ne pouvais pas être mieux entouré. Saviez-vous que les chinois et les chinoises surtout étaient dingues de salsa ? En effet, difficile de les imaginer onduler avec sensualité sur la piste de danse, mais c’est  bien le cas, enfin pour certaines 😉

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Caliente sur la piste !

Le lendemain, la météo est pluvieuse sur Shanghai et contrarie sérieusement nos plans ! Nous avions prévu d’aller passer la journée à Suzhou, mais la pluie a eu raison de nous… Nous allons en profiter pour faire une journée off ! Si vous lisez nos articles depuis un certain temps, je suis sûr que vous vous êtes rendu compte, qu’un tour du monde, ce n’est pas vraiment de tout repos… Entre le manque de confort, les réveils ultra-matinaux, les heures de transport à n’en plus finir et les incalculables visites, notre corps commence à ressentir, au bout de 5 mois de voyage, quelques signes de fatigue. Et savoir écouter son corps, c’était notre métier 😉

Du coup, pendant que nos hôtes sont partis travailler, nous profitons du super appart’ à notre disposition pour quelques lessives et surtout préparer la suite de notre voyage. Achat des billets d’avion à venir et location du van en Australie… Les recherches prennent du temps, mais fort heureusement, débouchent sur des bonnes nouvelles. Avec Mathilde et Samuel, nos amis du sud-ouest, nous partagerons un van pendant plus de 3 semaines pour parcourir la côte ouest de l’Australie. Bon, faudra se serrer un peu, mais on est ravi de partager cette folle aventure avec eux 😉

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Notre futur van !

La Chine et l’Internet ? 

Nous pourrions vous en parler pendant des heures, pour cause c’est particulièrement agaçant pour de simples occidentaux comme nous, habitués à surfer sur la toile sans trop de difficulté… Si on occulte le débit internet bien souvent de la vitesse d’un escargot en finale des jeux olympiques du 100 mètres, on doit vous parler l’interdiction sur tout le territoire chinois de se connecter à Facebook, Google, Wikipédia… Pour des raisons d’ordre politique, l’accès à ces sites américains est tout simplement interdit ! Nous sommes français et aimons contourner les règles… Avant d’arriver en Chine, nous avons donc installé sur notre ordinateur et nos téléphones portables un VPN !

Euh super, mais c’est quoi exactement un VPN ? Virtual private network c’est-à-dire, un réseau privé virtuel ! Pour résumer, vous vous connectez à votre VPN qui vous fournit une adresse IP située un peu partout dans le monde, mais pas en Chine… Vous pouvez donc être tranquillement dans votre chambre d’hôtel à Pékin, vous connecter à Facebook ou Google, comme si vous étiez en France ! Un jeu d’enfant… Il existe des tas de VPN sur le marché, nous avons opté pour MonVPN ! Une société française (utile en cas de problème…), un abonnement facilement résiliable et un coût de 4,99€ / mois.

Euh, le seul petit problème, et non des moindres, c’est que ma boite de messagerie informatique restera bloquée pendant plusieurs semaines ! Ayant utilisé des adresses IP différentes tous les jours, Microsoft par sécurité a préféré verrouiller l’accès à ma boite mail…

Les délices de Shanghai

Retour à Shanghai. Après avoir dégusté la veille au soir, la succulente quiche maison faite par le chef cuisto Valentin, il est temps désormais de partir découvrir Shanghai ! Nous enfourchons les vélos, prêtés par nos hôtes, pour partir découvrir la ville. Quel meilleur moyen de se balader qu’en vélo ? En plus d’être économique et écologique, vous pouvez vous rendre d’un quartier à l’autre en quelques minutes à peine ! C’est d’ailleurs une des raisons qui explique que nous préférons Shanghai à Pékin, ce sont ses parcs, ses ruelles, qui sont à taille humaine ! Le soleil est de retour, il fait bon flâner dans les différents quartiers de la ville…

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Le portique chinois

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Le marché aux puces de Shanghai

Nous nous arrêtons ensuite au Jardin Yu, à l’architecture chinoise traditionnelle ! Même très fréquenté par les touristes, ce lieu dégage un charme surprenant. Entre la quiétude asiatique et l’énergie des buildings en toile de fond, c’est un passage obligé dans la ville !

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Le jardin Yu

Nous déjeunons dans un des plus célèbres restaurants de dumplings de toute la ville ! Ici, pas de service en argenterie, ni même de serveurs au petit soin pour nous, on se fond dans la file d’attente pour réclamer notre plat de dumplings (22 yuans la barquette soit environ 3€). En voyant les dizaines et dizaines de chinois attendre leur dû, on se dit que nous sommes au bon endroit 😉

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Quel délice ces dumplings !

Nous reprenons les vélos, direction le Bund ! Il s’agit ni plus ni moins, que de la croisette version chinoise. Une longue allée, le long de l’eau, pour admirer au long les tours qui font la renommée de Shanghai.

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Bienvenue sur le Bund

Nous montons à bord du bateau (2 yuans le trajet soit 0,30€) pour traverser la rivière et rejoindre le quartier de Pudong. C’est le quartier d’affaires de la ville et c’est ici que nous retrouverons les plus grandes tours de la ville, qui font au passage partie des plus grandes tours au monde…

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Les plus grandes tours de la ville

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La Perle, l’un des symboles de Shanghai

Direction la World Financial Tower, reconnaissable à son allure de décapsuleur ! Une fois arrivés en bas et avoir levé les yeux au ciel (attention à ne pas vous briser les cervicales…), nous entrons et prenons l’ascenseur, direction le 87ème étage de la tour. C’est ici que se trouve le renommé bar/restaurant du Park Hyatt. A coup sûr, notre apéro le plus cher depuis le départ (comptez 138 yuans les 2 Tsingtao soit 20€). Mais le jeu en vaut clairement la chandelle. La vue au sommet est particulièrement impressionnante…

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A nous Shanghai !!!

Retour en bateau, avec la vue sur Shanghai by night !

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La ville de nuit, une autre atmosphère

Après une dernière soirée pizzas avec Marie et Valentin, nous quitterons Shanghai le lendemain après-midi direction Xi’An, via un nouveau train de nuit. Cette escale de plusieurs jours à Shanghai est tombée à pic et nous aura fait le plus grand bien… En plus d’avoir rechargé les batteries pour la suite de nos aventures, nous en avons profité pour faire le plein de saveurs françaises…

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