Pékin, bienvenue dans l’Empire du Milieu

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Une nouvelle étape dans notre tour du monde ! Et oui, après plus de 4 mois passés en Asie du Sud-Est et une trentaine de destinations différentes, nous arrivons désormais dans l’Empire du Milieu : la Chine ! Et quoi de mieux, pour découvrir ce pays si atypique, que de commencer la visite par sa capitale ! Pékin (ou Beijing pour les locaux), c’est tout simplement près de 20 millions d’habitants (9 fois Paris !!!), étalés sur une superficie de 16 800 km2. Bref, une métropole immense,  au coeur d’un pays de plus de 1,4 milliards d’habitants. Une ville que ne nous sommes pas prêt d’oublier 😉

Premier contact avec la ville : son aéroport ! Arrivée à minuit à l’aéroport, le temps de passer la douane et de récupérer nos bagages, nous avons jugé plus utile de passer la nuit à l’aéroport ! Sur un siège, au milieu de quelques locaux qui nous regardent étrangement… Heureusement que nous avions piqué oreillers et couvertures dans l’avion ! Au petit matin, nous sommes réveillés par deux policiers, qui nous demandent nos papiers… Ouf, simple vérification ! Nous sommes le 12 mai, jour de mon anniversaire… Un anniversaire que je ne suis pas prêt d’oublier 😉

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Notre lit VIP

Le quartier des Hutongs

Après avoir posés nos sacs à la guesthouse et récupéré de notre courte nuit, nous décidons de nous diriger en direction du quartier des Hutongs ! Pour s’y rendre, pas le choix, nous empruntons le métro de Pékin… On reprend nos réflexes d’anciens parisiens, aucune difficulté pour se répérer et jongler d’une station à l’autre ! En plus, depuis les Jeux Olympiques de Pékin en 2008, les chinois ont eu la bonne idée de tout traduire en anglais, merci à eux 😉

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Vive le métro chinois !

Nous arrivons dans les Hutongs… Vieux quartiers chinois pleins de charme et de vie, si vous êtes à la recherche d’animation et de petits restos sympas comme nous, c’est par ici qu’il vous faut venir !! L’après-midi, c’est dégustation de chichis au chocolat…

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Petite ballade dans les Hutongs

Nous nous dirigeons ensuite vers le parc Behai, situé à quelques centaines de mètres de là. L’entrée est payante (10 yuan par personne soit 1,45 €), ce qui est la norme dans quasiment tous les espaces verts en Chine… Nous en profitons pour regarder les nombreux joggeurs présents ce soir -là, ainsi que les adeptes du tai-chi…

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Le coucher du soleil dans le parc Behai

Le soir, nous retournons vers les Hutongs ! Et oui, pour fêter mon anniversaire, j’ai eu le droit à un délicieux resto chinois en hauteur, avec mojito en bonus 😉

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Tchin !

La place Tian’Anmen, symbole de la puissance chinoise

Avant de partir découvrir la Cité Interdite, joyau de la Chine, nous devons d’abord traverser l’une de ses autres célébrités : la place Tian’Anmen ! Située en plein cœur de Pékin, cette place est LE symbole de la puissance du parti communiste chinois (PCC pour les intimes). C’est ici que Mao proclama en 1949 la République populaire de Chine. Des portraits géants de Mao sont d’ailleurs fièrement érigés un peu partout, difficile de ne pas les voir…

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Welcome to Tien Anmen

Quatrième plus grande place au monde, Tian’Anmen est aussi connue, depuis ces vingt dernières années, comme le centre de nombreuses manifestations contre le régime chinois. La plus célèbre de ces manifestations eut lieu le 4 mai 1989. Ce jour-là, un énorme regroupement s’organisa sur la place, réclamant moins de corruption et plus de démocratie ! Logique quand on apprend à connaître le fonctionnement chinois…

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Impressionnant…

Cette manifestation fut réprimée très violemment : les soldats tirèrent sur la foule, il y eut plus de 3000 morts… Un peu plus proche de nous, en 2013, des terroristes commirent un attentat sur la place Tian’Anmen qui fit 5 morts et 40 blessés. Depuis, les moyens de sécurité ont été sensiblement renforcés… Des centaines de gardes, des tonnes de policiers en civil ainsi que des caméras vidéo en pagaille… Bref, vous l’aurez compris, l’ambiance sur cette place est loin d’être totalement sereine et détendue !

La Cité Interdite, le joyau de Pékin

Direction désormais le cœur mythique de la ville : la Cité Interdite ! Ancienne demeure des empereurs de Chine, elle est aujourd’hui l’un des lieux les plus touristiques au monde… L’entrée coûte 60 yuan soit un peu plus de 8€ par personne.

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C’est parti, direction la Cité Interdite

Un seul chemin pour la visite : du sud vers le nord ! Ouf, on ne risque pas de se perdre :) Une fois la première « porte » passée (100 mètres de large tout de même, c’est une sacrée porte), nous tombons nez à nez sur une esplanade aux dimensions hallucinantes ! C’est simple, et nous le comprendrons très vite, ici en Chine tout est carrément démesuré !

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G-I-G-A-N-T-E-S-Q-U-E

Et il en est ainsi durant toute la visite. Nous enchainons les passages des portes qui mènent à de grandes places au milieu desquelles trônent des palais !

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La Cité, vue de l’intérieur…

La Cité est extrêmement bien conservée, mais pour être honnête, cela ne restera pas comme un souvenir impérissable de notre voyage… Le lieu est immense certes, mais les salles et palais sont pour la plupart vides et souvent bien trop poussiéreux pour éveiller notre curiosité…

La colline de Charbon, une vue imprenable sur Pékin

Après avoir traversé la Cité Interdite pendant plusieurs heures, nous sortons par la porte nord pour rejoindre la colline de Charbon (10 yuan l’entrée soit 1,45€). De là-haut, nous allons pouvoir profiter d’une vue imprenable sur l’ensemble de la cité. L’histoire raconte que cette colline faisait autrefois partie de la Cité Interdite et était censée empêcher les mauvais esprits de pénétrer la cité. Seul l’empereur avait le droit de s’y promener…

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Une vue à couper le souffle…

Pour le dîner, nous nous régalons d’une des spécialités chinoises : le dumpling ! Un genre de gros ravioli, fourré avec de la viande et/ou des légumes ! Les chinois en raffolent et pour tout vous dire, nous aussi… Notre favori ? Le dumpling bœuf-oignons, hummm un régal :)

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Hum, délicieux les dumplings…

Le palais d’été, un parc juste immense

C’est notre troisième et dernier jour sur Pékin, direction en fin de matinée le Palais d’été. Encore un témoignage de la démesure chinoise : 290 hectares, 3 000 édifices, 42 000 arbres et pas moins de 17 000 employés chaque jour pour entretenir tout ça ! Bref, une « petite » ballade de 3h30 autour du lac avec pour terminer, un peu de grimpette, pour admirer la vue au sommet…

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Vue sur le lac…

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La vue au sommet

L’astuce de la carte vitale

L’entrée dans ce parc nous a coûté 15 yuan chacun, au lieu de 30 ! Et oui, nous avons eu le droit à 50 % de réduction grâce au tarif étudiant… Rassurez, vous n’avez pas loupé un épisode, nous ne sommes revenus sur les bancs de la fac ! Nous avons simplement lu la super astuce sur un autre blog de voyage… Cette astuce que nous avons utilisé un peu partout en Chine et qui nous a permis d’économiser pas mal d’argent au final, on vous l’a fait à notre tour partager ! Alors comment faire ? C’est simple, soit vous possédez une carte étudiante, soit et c’est notre cas, vous n’avez pas ce fameux sésame et vous n’avez juste qu’à transmettre votre carte vitale… Et oui, tout simplement ! Faillait juste y penser 😉

Le parc Olympique, le passage obligé pour les férus de sport

La cerise sur le gâteau pour terminer notre découverte de 3 jours de Pékin ! En tant que passionnés et professionnels du sport, nous ne pouvions passer à côté du parc olympique. D’un côté, le célèbre « Nid d’oiseau » (en référence à sa forme spectaculaire), où eu lieu de nombreuses compétitions d’athlétisme ainsi que les cérémonies d’ouverture et de clôture des Jeux Olympiques 2008 de Pékin !

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Devant le nid d’oiseau…

De l’autre côté, le « Water Cube », alias la piscine olympique à la surprenante architecture. Nous sommes laissés tenter par la visite de la piscine (15 yuan par personne grâce au tarif étudiant), mais pas de chance… Une sorte de comédie musicale étant en préparation, la piscine a été remplacée par des estrades, cela aurait été sympa de nous prévenir 😉

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Tout simplement « HAPPY »

Notre découverte de Pékin touche désormais à sa fin ! Un programme de 3 jours très chargé comme vous avez pu vous en rendre compte et qui nous a permis de nous immerger en plein cœur de la culture chinoise… Si nous devions définir Pékin en un mot, nous dirions tout simplement « GIGANTESQUE », tant chaque monument, chaque parc impressionne par sa grandeur. Place désormais à notre 2nde étape tant attendue : la grande muraille de Chine !

INFOS PRATIQUES

  • Hébergement : Notre choix s’est porté sur la Léo Courtyard (190 yuan la nuit soit 27€). Une auberge de jeunesse qu’on ne vous recommande pas : des chambres petites, humides, des toilettes qui sentent la cigarette froide, bref un rapport qualité-prix très moyen… Nous sommes revenus sur Pékin à la fin de notre voyage en Chine, pour une nuit, et nous avons choisi l’Asia Inn. Moins cher (160 yuan la chambre avec lit double), plus propre et beaucoup agréable…
  • Restaurant : Il y en a pour tous les goûts et toutes les couleurs à Pékin, le plus simple est de se balader au hasard des ruelles pour découvrir tout le charme de la cuisine chinoise. Notre plat favori, des dumplings fourrés au bœuf, nous coûté en moyenne 20 yuan (2,85€). Prenez un plat pour 2 par contre, c’est du lourd que vous aurez dans l’assiette 😉
  • Transport : Pour se balader dans Pékin, le plus simple et le plus économique est le métro. Vous payez directement aux bornes, avant de passer le portique de sécurité. Le tarif varie de 3 à 7 yuan selon la distance parcoure. Facile d’utilisation :)
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La carte de métro de Pékin

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