Les grottes surnaturelles du parc national de Phong Nha

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Le Vietnam regorge de sites naturels tous plus surprenants les uns que les autres, et aujourd’hui nous avons décidé de vous emmener à la découverte d’un de ses plus beaux joyaux : le parc national de Phong Nha Ke Bang ! Et oui, ce parc ne vous dit rien ? C’est possible, mais peut-être avez-vous déjà vu ces images qui ont fait le tour du monde ? Celles de la grotte Son Doong, découverte en 2009 dans ce parc et qui est à ce jour la plus grosse grotte du monde ! Imaginez, on pourrait y glisser la Tour Eiffel à l’intérieur 😉

Vous comprenez donc pourquoi nous étions particulièrement excités ! Bon, par contre, on met de côté notre déception, l’exploration de la grotte Son Doong relève de la mission Apollo… Il faut 5 jours de trek pour y accéder mais surtout payer la coquette somme de 3000$ par personne. Autant vous dire que cela dépasse carrément notre budget de voyageur… En plus de cela, seulement 400 seront admises dans cette grotte en 2015… Autant vous dire que toutes les places ont été vendues, aussi rapidement que le dernier concert de Madonna ! Heureusement, il y a de nombreuses autres caves ouvertes au public et comme vous allez pouvoir le constater, elles sont déjà sacrément étonnantes !

Notre arrivée à Phong Nha

Nous avions lu, ici et là sur internet, que loger à proximité des grottes était un véritable parcours du combattant : des bus locaux qui ne partent qu’une seule fois dans la journée (autant ne pas les louper…), des logements à prix exorbitants et des taxis qui s’en mettent plein la poche ! Bref, nous étions prévenus…

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que nous avions bien préparé notre coup pour éviter toute mauvaise surprise, qui plombe un budget ! Comme à nos habitudes, nous avons pris nos billets de bus à notre guesthouse précédente : la Google Thanh Guesthouse de Hué ! Nous avons sympathisé avec les filles de la réception, qui nous ont gentiment fait un prix (150 000 dongs par personne le trajet soit 6€) et nous ont surtout assuré que notre bus nous déposerait bien dans le centre de Phong Nha ! BINGO Après un peu plus de 4h de trajet, nous arrivons dans la seule rue animée de Phong Nha, pile en face la Phong Nha Backpackers (l’agence qui va s’occuper de notre prochain trajet jusque Tam Coc) !

Bref, nous étions rassurés… D’autant plus rassurés qu’il est quasiment 21h, qu’il fait sombre et que la plupart des (rares) hébergements de la ville sont déjà full à cette heure-ci ! On vous avait prévenu, nous avions prévu notre coup :) Et oui, nous avions réservé la veille sur Agoda un hébergement pour notre seule nuit passée à Phong Nha ! Direction donc notre guesthouse familiale : la Thao Nguyen Hotel (249 000 dongs la nuit soit environ 10€) pour une chambre basique mais propre et confortable ! Après une nuit bien méritée, place ensuite aux choses sérieuses…

Les grottes de Phong Nha et Tien Son

1ère étape : constituer notre bateau

Ces deux grottes sont situées très proches l’une de l’autre et il est idéal de combiner leur visite, car elles ne peuvent être atteintes qu’en bateau ! La location des embarcations s’effectue au centre des visiteurs, situé non loin du centre de la ville. Les prix sont fixes et plus vous remplirez votre barque, plus le prix par personne diminuera. Le bateau coûte 350 000 dongs et peut accueillir jusqu’à 14 personnes ! D’où l’intérêt de se faire des « amis » et sympathiser ensemble dans la joie et la bonne humeur 😉

Nous avions discuté la veille au soir avec un belge, qui avait prévu le même programme ! Nous nous donnons donc rendez-vous le lendemain matin… Sauf que le belge a également sympathisé avec d’autres personnes et a « oublié » de compter ses nouveaux amis ! Nous rejoignons le petit groupe à l’embarcadère, qui surprise, est déjà au complet ! On avale notre fierté, le belge bizarrement semble éviter nos regards…

Nous décidons donc de patienter… Audrey bouillie de rage, je tente de la calmer ! Vingt minutes plus tard, un couple d’australiens passe devant nous ! Hop, je les arrête… On échange quelques minutes mais euh… comment vous dire, l’accent australien est hyper compliqué à comprendre ! Ils parlent tellement vite… Je fais un gros effort de concentration et c’est bon, nous nous mettons d’accord ! Dans la foulée, arrivent ensuite un couple d’allemands, une famille australienne et un couple d’anglais… Notre patience aura eu du bon, je recrute toute cette petite équipe pour constituer NOTRE bateau ! Résultat des courses : nous serons 12, une embarcation internationale ! Pas de français ni d’autres belges à l’horizon, l’occasion est parfaite pour améliorer notre anglais tout au long de la journée 😉

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C’est parti, tout le monde à bord…

Concernant les tarifs, comme pour la cité impériale de Hué, nous avons été surpris de constater que les prix pour visiter les deux grottes ont doublé en l’espace de quelques semaines ! Surprenant….

  • Grotte de Phong Nha : 150 000 dongs/pers (soit 6 €)
  • Grotte de Tien Son : 80 000 dongs/pers (soit 3,25 €)
  • Location du bateau : 350 000 dongs divisé par 12 soit 29 200 dongs / pers (soit 1,20 €)

Au final, on s’en tire bien, nous aurons donc payé 259 200 dongs par personne soit 10,50 € !

La grotte de Phong Nha

Après avoir remonté la rivière pendant 20 bonnes minutes, nous arrivons enfin devant la grotte de Phong Nha : le spectacle avant même d’y entrer est formidable !

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Quelques minutes avant d’entrer dans la grotte…

La visite de cette grotte s’effectue en grande partie en bateau… Le moteur est coupé, ce sont les deux femmes qui conduisent notre bateau, qui vont devoir ramer, quelle énergie !

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La vue sur plusieurs stalactites !

C’est donc à bord de notre embarcation que nous avons exploré le premier kilomètre de ces extraordinaires formations rocheuses. Des stalactites et des stalagmites de toutes tailles, des murs immenses… En bref, un spectacle époustouflant ! Il nous arrive parfois d’être déçu par quelques attractions touristiques majeures mais ce ne fut pas le cas pour cette fois, cette grotte vaut vraiment le déplacement.

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En un mot : magique !

On nous fait signe de descendre du bateau, la suite de la visite se fera à pied ! Nous sommes sous le charme, les cavités sont justes immenses et abritent une nature encore préservée….

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Comme une sensation d’être minuscule…

La grotte de Tien Son

En sortant à pied de la 1ère cave, nous apercevons sur notre gauche un escalier ! Les grottes de Tien Son sont sèches et sont accessibles uniquement après une grosse montée de 330 marches ! Autant vous dire que arrivés là-haut, nous étions trempés…

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L’escalier sur la gauche…

Au fil des discussions, notre petite équipe a appris que nous sommes coachs sportif et très bizarrement, cela a décuplé leur motivation à vouloir suivre notre rythme ! La plupart ont serré les dents et c’est ensemble que nous sommes arrivés au sommet ! Et là, pas de touriste, l’atmosphère est paisible…. La vue sur les rizières et les rivières environnantes vaut le coup !

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Quelle vue, n’est-ce-pas ?

Une fois à l’intérieur, là aussi, ça se passe de commentaire… Différentes de celles de Phong Nha, les grottes de Tien Son sont époustouflantes ! En déambulant à l’intérieur, on se croirait dans un film de science-fiction… Le décor semble irréel !

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Un panorama incroyable !

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Audrey qui slalome entre les roches

Après avoir eu la chance d’admirer ce spectacle surréaliste, on ne souhaite qu’une seule chose : que vous puissiez à votre tour venir la voir de vos propres yeux ! Et surtout, espérer que le développement certain du touriste dans cette région du Vietnam se fera en lien avec la préservation de ces sites…. Allez, on vous laisse, prochaine étape de notre périple : un bus de nuit pour rejoindre Tam Coc et sa baie d’Halong terreste :)

2 Comments on “Les grottes surnaturelles du parc national de Phong Nha

  1. Bonsoir
    D’après ce que je vois le vietnam est très coloré et pour les grottes , un mot : gigantesque

    Biz à vous deux

    • Oui Marie-Pascale, le Vietnam est vraiment un pays haut en couleurs ! Comme vous pouvez le voir, on se régale 😉

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